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sábado, 10 de noviembre de 2018

Catálogo de mujeres



El Catálogo de las Mujeres era un libro de Hesíodo que cita Pausanias en su Descripción de Grecia, cuando visitó la ciudad de Megara donde, entre otras, estaban las tumbas de Hipólita la amazona y Alcmena, madre de Hércules. Era una relación de mujeres célebres de la antigüedad, en la que se narraban sus vidas y hazañas. Cuestión de bucear en las fuentes, que están a la vista de cualquiera que quiera acercarse a ellas.


domingo, 28 de octubre de 2018

Amor de elefante



Dice Claudio Eliano en su Historia de los Animales que, en cierta ocasión, un elefante se enamoró de una mujer de Alejandría y compitió con Aristófanes de Bizancio por ella, que era tejedora de guirnaldas. Si ganó o no su voluntad, no lo especifica el autor, pero Aristófanes siguió soltero. 



viernes, 26 de octubre de 2018

Teuta, reina de Iliria.


Murió Agrón, rey de los ilirios, y pasó a gobernar el reino su esposa Teuta como regente, que confió a sus amigos la dirección del ejército, dándoles libertad para dedicarse al saqueo de las ciudades costeras del Adriático, sin respetar tratados ni leyes. Atemorizados andaban los de Epiro por su belicosa actitud y pidieron ayuda a los romanos. Estos enviaron unos legados para entrevistarse con la reina.

- En Roma tenemos por costumbre escuchar a todas las partes. Los de Epiro se quejan de las injusticias que sufren contigo. ¿Cuál es tu opinión al respecto?
A la reina no le hizo ninguna gracia la presunción de aquellos hombres.
- Procuraré que los ilirios no cometan injusticias con los romanos pero nadie puede impedirnos que saquemos provecho del mar.
El legado más joven no se contuvo ante la altanería de Teuta.
- También tenemos por costumbre en Roma castigar las injusticias. Si tu actitud con los epirotas no cambia te obligaremos a hacerlo con las armas.
Perdió la compostura la reina por la respuesta y despidió a los legados. Después ordenó a dos sicarios que asesinasen al que había hablado, y así lo hicieron.
Cuando la noticia llegó a Roma, los romanos alistaron un ejército y enviaron una flota de doscientas naves.
Tras varios enfrentamientos militares adversos, Teuta se vio obligada a aceptar la rendición y firmar unos pactos de sumisión al Senado.
Como premio a su acción militar en favor de los griegos, los corintios invitaron a los romanos a participar en los Juegos del Istmo por primera vez.
Teuta pasó a convertirse en otra de las grandes enemigas de la República.

J.F.P.R. Tales.






jueves, 18 de octubre de 2018

Origen de los males



“(...) A veces nacen en las almas podredumbres y gangrenas tales que logran que entre los seres vivos no haya ninguno más limpio ni más cruel que el hombre. A éstos, si se les concede perdón y benignidad, creen que lo que de verdad hay es asechanza y falacia; se convierten en más desconfiados y hostiles hacia sus bienhechores. Y si les devuelve mal por mal, emulan en coraje; en tal caso, para ellos no hay nada, por terrible que sea o por prohibido que esté, que no acepten, y aun reputan por buena tal audacia: terminan en un paroxismo que rebasa el natural humano. La causa y el componente principal de esta conducta radican en las malas costumbres y en una educación pésima recibida ya en la infancia. Pero hay muchas cosas que también influyen: las principales son la soberbia y la avaricia de los que mandan.” 
Polibio, (siglo II a.C.), Historias. (Traducción de Manuel Balasch Recort).


lunes, 10 de septiembre de 2018

Juicio al cadáver del papa Formoso.

El papa Formoso, (816-896), pasó a la historia porque una vez muerto fue juzgado y excomulgado públicamente. Nueve meses después de su fallecimiento, sus restos fueron exhumados para ser condenado en un concilio que se convocó expresamente para ello y fue conocido como el Concilio Cadavérico. Lo vistieron con los atributos del papado y le leyeron los cargos hallándolo culpable. A continuación anularon su elección como Papa, le despojaron de sus vestiduras y le arrancaron los dedos de la mano derecha con los que en vida impartía bendiciones. Pero lo más sorprendente es que volvió a ser juzgado al inicio del siglo X, y nuevamente condenado. Sus restos fueron arrojados al Tiber para que despareciese definitivamente, pero por alguna extraña razón, (la intervención de las redes de un pescador),terminaron en la basílica del Vaticano.




Jean-Paul Laurens, lo ilustró así.


jueves, 6 de septiembre de 2018

El perro con cara de perro.


Era un perro con cara de perro. Lo mirabas y veías a un perro. Por eso la gente no le tomaba cariño. Si se hubiese parecido a un pariente, un amigo, un vecino, la cosa hubiese sido distinta. Pero este animal no tuvo esa suerte. O igual sí, ¿quién sabe? Así no corrió el riesgo de que lo abandonasen después.


sábado, 18 de agosto de 2018

Dos rostros y un homicidio.


Una nueva incursión en la novela. Una historia sencilla que no te robará más tiempo del necesario.




domingo, 17 de junio de 2018

Quattrocento



Hasta Florencia vino el mago Pletón 
desde Constantinopla, que ya sufría el asedio del turco.
Cosme, el de los Medici, le acogió y le invitó a fundar una Academia como la que hubo en Atenas en tiempos de Platón, el discípulo de Sócrates.


domingo, 10 de junio de 2018

viernes, 25 de mayo de 2018

La defensa del altar de la Victoria y el origen de la edad de la penumbra.



El culto a diosa Diana, cazadora y virgen, contaba con numerosos seguidores en la antigüedad. Su importancia en la antigua Roma se manifiesta en múltiples obras artísticas del periodo.
La novela En defensa del altar de la Victoria arranca con un suceso: la destrucción de un santuario en un lugar de la península itálica por obra de una banda de monjes cristianos. No se trata de un hecho aislado sino algo que a mediados del siglo IV se va convirtiendo en un práctica habitual.
Mientras sucesos semejantes se producen en el resto del Imperio, un grupo de senadores encabezados por el prefecto Simmaco eleva una queja al joven emperador Valentiniano II con el propósito de recuperar los privilegios de los que gozaban los cultos paganos. Su principal objetivo es conseguir que la estatua de la diosa Victoria vuelva a presidir las reuniones del Senado como cuando en el pasado se juraba lealtad frente a su altar. Una tarea prácticamente imposible en un momento en el que los césares se han decantado por la nueva fe.



viernes, 16 de marzo de 2018

Quevedo leía a Luciano


A Quevedo le gustaba Luciano, el de Samósata, y de mucho leerlo quiso imitarle. Y lo hizo. Mas no por ello quedó atrás en gracia y donaire. 



martes, 6 de febrero de 2018

- Se mueve -, dijo Galileo.




- Y sin embargo se mueve -, repitió por lo bajini mientras el inquisidor lo observaba con las cejas muy alzadas y boca de asco. Al día siguiente le leyeron la cartilla en la iglesia de Santa María sopra Minerva de Roma. Quedó condenado a arresto domiciliario y a desdecirse. Pero no lo hizo y persistió en su yerro. Y eso los papas no se lo perdonan.